piatok, 23. apríla 2010

Video hry môžu byť umením

Opätovný Ebertov príspevok k nekonečnej debate, o tom či sú hry umenie alebo nie, bol nanajvýš zbytočný, pretože na túto tému sa neustále čosi píše. Sú ľudia z hernej brandže, ktorí by s ním zrejme súhlasili a na druhej strane tí, čo v hrách začínajú vidieť niečo viac. Podľa mňa sú hry zatiaľ kdesi na ceste, ale viac ako umením sú gýčom.

streda, 21. apríla 2010

Prírastok: The Elder Scrolls Travels - Shadowkey

Tento kus do hernej zbierky je trochu iný. Nie je to totiž stará PC hra akoby sa dalo čakať, ale hra pre N-GAGE (telefónny handheld, na ktorý každý nadáva, len ja ani nie :-) ). Za všetko samozrejme môže predsavzatie priblížiť sa kompletnému stavu originálnych Elder Scrolls hier.

Pri tom v akých cenových reláciách sa momentálne pohybuje Arena, je to naozaj len priblíženie ku kompletu. Aby som ju mal teda čo najkompletnejšiu, nesmela chýbať ani hra Shadowkey pre tento prenosný systém.



Príbeh Shadowkey je situovaný zhruba dva roky pred Arénu. Pohraničie provincií High Rock, Hammerfell a Skyrim sa pripravuje na vojnu. Vojna dolieha na každého, dokonca i na jedného dedinčana obyvateľa dedinky „Azra's Crossing“, ktorý ju musí zachrániť pred nájazdom banditov a divých potkanov. I keď tu nevystupoval ako hlavný protivník, z listov sa hráč dozvedel, že za všetkým stojí (a možno je to tak trochu spoiler) Jagar Tharn, hlavný to antagonista práve Arény. Tu prvý krát stretávame aj mága Skelosa Undriela, ktorý je na úteku pred Tharnom a dozvedáme sa o jeho plánoch. Tharn sa snaží využiť vojnu o Bendr'Mahk, aby mohol vytvoriť „Tieň Vojny“, príšeru tieňa nazývanú Umbra'Keth. Tomu chce Skelos, za vašej výdatnej pomoci, zabrániť.

Shadowkey bola (je) do istej miery stále veľmi slušná Elder Scrolls hra, cítiť to na jej atmosfére a hrateľnosti. I keď svojím poňatím ma predsalen bližšie k lineárnejšiemu Battlespire, ako k veľkým freeform súrodencom. Je to skrátka takmer klasický dungeon. A medzi nami, jedna z lepších hier, ktoré za krátku dobu pre N-GAGE vznikli. Ostatne, aký som mal názor na Shadowkey si môžeme dokumentovať na mojej starej recenzii, ktorá bola pôvodne napísaná pre gamesweb.sk:

Shadowkey z dielne Vir2L Studios je tým najklasickejším RPG-čkom, so všetkými pozitívami i negatívami, ktoré k tomuto označeniu patria. Svojím poňatím je hra veľmi blízka Battlespiru – je viac-menej lineárna, založená najmä na bojovaní, lúštení hádaniek. Ponúka všetky klasické ingrediencie sveta Elder Scrolls vrátane známych rás a povolaní. Jediná vec, ktorá chýba je možnosť vytvorenia si vlastného povolania a rozdiel v postupovaní hráčovej postavy. Tá je založená na klasickom systéme skúsenostných bodov – teda podobne ako prvá hra so série, Arena. Že je hra blízka Elder Scrolls ságe je pochopiteľné, veď na hre spolupracovali i členovia pôvodného Morrowind tímu, aby čo najlepšie previedli zážitok „veľkých TES“ hier na prenosný formát N-Gage. A je to vidieť, resp. cítiť. Pocit, že hráte hru zo ságy The Elder Scrolls, je v tejto hre plne zastúpený. Dokonca i samotná hudba má korene v oceňovanom Morrowinde. Autori totiž použili niekoľko skladieb Jeremy Soulea práve z tejto hry.

Aby dostál svojho mena, je i Shadowkey veľmi rozsiahla a rozľahlá hra – čo je ďalší rozdiel oproti už spomínanému Battlespiru. Dohľad síce nie je najlepší, ale to je najmenšia daň za mobilnú TES hru – okrem toho hráči prastarých PC hier sú zvyknutý. A tí ostatní si budú musieť zvyknúť. Rovnako ako na trochu nemotorné otáčanie. D-padom pohybujete postavou a klávesmi na num-pade sa pozeráte smerom hore a dolu. Pri súbojoch však smerovanie pohľadu nie je nutné, pretože kamera sa automaticky zameriava na vášho protivníka. Súboje prebiehajú v reálnom čase a sú klasického „hack-n-slah“ razenia. Jedným tlačítkom sekáte a uhýbate pred nepriateľom, druhým používate kúzla a ďalší je „quick slot“ pre dôležité predmety (liečebné fľašky, rôzne druhy bylín, či mana doplňovadlá :-) ).

Shadowkey však nie je len zábava pre jedného hráča. Shadowkey tiež umožňuje zapojenie až štyroch hráčov (mimochodom, multiplayer časť je ďalší spojovací bod medzi Shadowkeyom a Battlespirom) prostredníctvom bezdrôtovej technológie Bluetooth a ponúka celú radu doplnkových funkcií pre jedného hráča ako napr. sťahovanie komponentov, prehliadanie poradia a prístup ku komunitám prostredníctvom služby N-Gage Arena. Alebo ponúkal – multiplayer časť hry som nemal možnosť vyskúšať.

Shadowkey však občas trpí chorobami prvých 3D hier, ako je občasné zaseknutia sa v priestore medzi stenami, či nejakým objektom. Je to nepríjemné a v takom prípade väčšinou už pomáha iba „load“. Občasné problémy s grafikou sú asi jedinou vážnejšou škvrnou na šatách inak skvelej RPG hry. Iste, možno si poviete, že chybou je aj jeden „sprit“ pre každý druh zbrane, ale to je malý detail. Okrem toho, takto nejako to fungovalo i za starých, herných PC čias.

Množstvo rás a povolaní, každá z nich je unikátna a má svoje vlastné bonusy. Rozsiahly svet v známom prostredí Elder Scrolls, pridávajúci niečo málo nových poznatkov. Vďaka možnostiam N-Gage získava Shadowkey istý, príjemný, nostalgický nádych. Je to príjemná hra, ktorá vám bude veľmi rada ničiť baterky na vašom miláčikovi :-). Málokedy sa stáva, že hráte nejakú hru a čas ubieha tak rýchlo. Shadowkey túto vlastnosť má, a to i napriek tomu, že v niektorých oblastiach by sa mu zišla lepšia optimalizácia, či dotiahnutie niektorých grafických problémov.

Dnes už asi ťažko niekoho presvedčí, aby si kvôli tejto hre kupoval starčeka menom N-Gage. Na druhej strane, keď už tento telefón vlastníte a v žilách vám koluje RPG pozitívna krv, nesmiete si nechať Shadowkey ujsť. Rád vám zožerie čas vášho života, rovnako ako energiu vašej batérie.

Stav obalu:
Hra je v klasickej "n-gage" krabičke, nepoškodená, obsahuje všetky náležitosti vrátane manuálu a mapy!

Informácie o hre:
Názov: The Elder Scrolls Travels: Shadowkey
Rok vydania: 2004
Vývojári: Vir2L Studios
Druh: RPG

pondelok, 12. apríla 2010

Po temných krajoch ako za starých čias...

Staré hry boli dobré. Nie preto, že sú staré, nie preto lebo pochádzajú z dôb dávno minulých, ale pre jednu vlastnosť, ktorá bola daná technologicky. Pre svoju zdanlivú nedokonalosť, to bývali neraz obrovské a prepracované hry. Ako som nedávno preháňal Khergitov po pláňach Calradie v poslednej inkarnácii Mount & Blade, s podtitulom Warband, napadlo mi, akoby bolo fajn spojiť bojovú bezprostrednosť tejto hry so svetom jednej staršej hry.