piatok, 22. januára 2010

Prvé dojmy: Venetica

Práve máme obdobie, ktoré by sa celkom isto dalo nazvať „Čakanie na druhé pokračovanie vesmírneho opusu“ a na vás už nechám hádať akého. :-) Ešte týždeň dozadu predstavovalo toto obdobie hluchý čas, občas tiež nazývaný neherný, až kým sa mi do rúk nedostala hra nemeckého pôvodu. V hlavnej úlohe dievčica menom Scarlet, vlastná dcéra smrti..., vlastne Smrťa, aby sme boli presný.

Ako to už v takýchto príbehoch býva, na počiatku všetkého bola láska. Ona, kráska v nádherných bielych šatách. On, hrdina v jasnej zbroji, ktorého však čakajú povinnosti mimo rodnú dedinu. Avšak osud im nepraje, dedinu napadnú neznámi zabijaci, strhne sa chaos. Hrdina by nebol hrdina, keby sa nesnažil brániť svojich spoluobčanov. Na chvíľu ju stratil z očí a ona musela utekať. Lietajúce šípy a most, ktorý sa s ňou zrútil, nenechá krásne šaty v celku. Lenže čo tam po šatách, keď všade naokolo sú neznámi útočníci! Otrasená berie do ruky kutáč a snaží sa brániť ako vie. Šikovné dievča. Lenže nestačí na všetkých. V chvíli najhoršej však prichádza jej rytier, aby ju zachránil...vlastným životom.

Človek by povedal, že sa nachádzame takmer v klasickej tragédii, avšak nie je všetko drak, čo šupiny má. Mám totiž taký pocit, že príbeh bude ďalej podávaný značne zmätočne, keďže občas som mal pocit, že neviem čo sa práve deje. Okrem toho naša hrdinka to všetko berie celkom pokojne, so samozrejmosťou sebe vlastnou. Hneď na začiatku sa dvaja chlapíci hádajú, kto pôjde do zdedeného domu hľadať závet - s čím je spojená aj jedna jednoduchá hádanka alebo puzzle, ak chcete. Náhodou sa tam objaví Scarlet a navrhne im, že však ju môže nájsť ona. Závet máme, vyberieme jedného z dedičov a odrazu... V závete je ešte čosi! Och, to je určené mne! Naozaj? Dobre, tak ti pomôžeme, dodajú obaja páni, ktorí sa ešte pred chvíľou hádali. Môj vnútorný pocit mi hovorí, že ešte zohrajú svoju úlohu v príbehu. Nie, Bioware to nie je. Okrem toho v dialógoch sú náznaky výberu možností medzi „dobrým“, „zlým“ a „neutrálnym“. Aký to bude mať vplyv na celú hru, prípadne na Scarlet, to sa dá teraz ešte ťažko posúdiť. Ono, celkovo má hra veľmi blízko k takému Fable – relatívne lineárne lokácie, celkom jednoduchý spôsob boja a k tomu ten rozprávkový pocit.

Možno by bolo dobré odfiltrovať ľudí, ktorí si zakladajú na špičkovej a prvotriednej grafike, pretože tu sa pohybujeme tak v lepšom priemere, textúry nedosahujú vyšších kvalít – na mnohých miestach sú celkom rozmazané a celkovo pôsobí trochu hrubším dojmom. Druhým upozornením týkajúcim sa tentoraz grafického (umeleckého?) smerovania, hra sa nehrá na nejakú kópiu reálneho sveta, postavy sú silno štylizované, možno by sa dalo povedať až komiksové. Čo vôbec nie je na škodu, naopak celé to pridáva k onomu príjemnému dojmu z hry.

Po necelých troch hodinách je ešte skoro hovoriť o fungovaní hernej mechaniky, o vplyve vašich rozhodnutí, teda vecí, ktoré sú na začiatku len mierne načrtnuté. Inventár, resp. správa postavy je klasická, máte do neho priamy prístup a obsahuje väčšinu vecí, na ktoré sme z RPG zvyknutí – štatistiky postavy, predmety, questové predmety, quest log, schopnosti postavy, inventár na zbrane a brnenia. Apropo brnenia... Scarlet je žieňa, a tak by jej obyčajná zbroj zrejme nepadla, preto si ju musí nechať upraviť u kováča tak, aby ju mohla nosiť. Postup na ďalšiu úroveň je rovnako v rámci zvyklostí žánru, len pri získaní dostatočného počtu skúseností si vylepšujete štyri základné vlastnosti. Schopnosti vás bude musieť naučiť niektorí z trénerov.

Venetica neoslní – ergo, nepadnete z nej na zadok, ale ani neznechutí. Prijemná to je slovo, ktoré ju (zatiaľ) vystihuje. Určite nebude patriť k hitom a je veľmi pravdepodobné, že historicky zapadne. Pre túto chvíľu však nesklamala.

sobota, 9. januára 2010

Mass Effect: Redemption

Nielen knihami je človek živý, a tak sa mi občas podarí zakopnúť aj o nejaký ten komiks. TMNT moja láska, to už mnohí dávno pochopili. Potom sú tu ďalšie, nielen tie superhrdinské, ale aj tie zo svetov, ktoré ma nejakým spôsobom zaujali, či ďalej rozvíjajú jeho príbehy – z takých sú moji momentálny obľúbenci Star Wars: Knights of the Old Republic a Legacy. Hviezdy vojny nespomínam náhodou, ono totiž i vo svete komiksu má s Mass Effectom čosi spoločného.

Hry už dávno prekročili hranicu vlastného média. Môžeme to nazvať i podporným marketingom, ale fakt je, že sa čoraz častejšie stretávame nielen s knihami na motívy hier, ale aj komiksovým spracovaním. Mass Effect: Redemption sa odohráva kdesi pred začiatkom očakávaného druhého pokračovania tejto vesmírnej ságy. Liara T'Soni putuje na stanicu Omega, aby zistila čo sa vlastne stalo so Sheppardom. Avšak ako na stanici zistí, nie je jediná, kto má záujem poznať Sheppardov osud – nie všetci jej však budú chcieť pomôcť.

Zápletka prvého čísla sa nesie čisto v dobrodružnom duchu, kedy sa hrdinovia dostávajú do problémov a v poslednej chvíli sa im z nich podarí dostať, aby sa opäť zoznámili s novými nebezpečenstvami. Ako oddychové čítanie je to vynikajúce – a myslím si, že od tohto komiksu ani nikto nič iné čakať nebude. Scenár má na svedomí autor príbehu Mass Effectu 2 Mac Walters, ktorý spolu s John Jackson Millerom poskladali príbeh, ktorý má spád a zbytočne sa s ničím nezdržuje. S čím možno súvisí aj menšia výhrada, avšak len pre čitateľov neznalých predlohy. Im bude určite dlhšie trvať než sa zorientujú vo svete, či jednotlivých jeho rasách – tu sa skrátka ide na istotu.

Autorom kresby je Omar Francia, ktorý zanechal svoju stopu aj na mnohých komiksoch z prostredia Hviezdnych vojen. Jeho práca je vynikajúca, i keď občas máte pocit, že sa niečo z vizuálna hernej predlohy stráca. Mass Effect má svojskú vizuálnu stránku, ktorá sa asi nebude dať jednoznačne preniesť do statických kresieb. Na druhej strane, môže to byť len môj osobný pocit, že tomu čosi nehmatateľné chýbalo.

Redemption bude pre fanúšikov Mass Effectu jasná voľba. Sám som zvedavý ako sa jeho príbeh vyvinie ďalej a čo nám dokáže odhaliť. V Bioware stvorili zaujímavý svet budúcnosti, ktorý ma istotne svoj potenciál. Potenciál, ktorý by mohol byť využitý aj v komiksovom médiu – ako bude správne uchopený. Po prvom čísle to vyzerá nádejne.